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Los científicos descubrieron qué células desencadenan sus alergias


La temporada de alergias anuncia el comienzo de la picazón en los ojos, la nariz mocosa y estornudos que no cesan. Vivimos con medicamentos para la alergia cada vez que hay algo de polen en el aire afuera o algunos ácaros del polvo adentro, y ni siquiera nos hace comenzar con la caspa de las mascotas. Sin embargo, esos medicamentos nos dan pocas esperanzas de alivio. Los investigadores de Seattle esperan cambiar eso con un descubrimiento que podría proporcionar más pistas sobre los desencadenantes de las alergias, permitiendo a los médicos desarrollar mejores tratamientos en el futuro.

¿Cuántas personas padecen alergias?

Para alguien sin alergias, es posible que no le parezcan un gran problema. Al 20 millones personas que fueron diagnosticadas con fiebre del heno el año pasado, es una receta para la miseria.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que las alergias son causadas por un problema con el sistema inmunológico: algo en su entorno activa su sistema inmunológico, como la forma en que reacciona cuando se encuentra con un virus o bacteria que podría enfermarlo. Esto podría deberse a los alimentos que ingiere, las cosas con las que su piel entra en contacto o los irritantes en el aire.

Hasta ahora, la única forma de diagnosticar alergias era con una prueba de "punción" en la piel: los dermatólogos perforarían su piel con una aguja cubierta con el posible alérgeno y estudiarían cómo reacciona. Puede ser extremadamente incómodo, especialmente si se descubre una alergia.

Descubrimientos en Seattle

Las alergias pueden ser una reacción inmunitaria, pero los investigadores de Seattle pueden haber identificado finalmente las células inmunitarias "malas" que causan reacciones alérgicas. Un grupo del Instituto de Investigación Benaroya encontró una manera de distinguir entre las células buenas del sistema inmunológico que combaten las enfermedades y las malas que causan alergias. Las personas que tienen alergias tienen una mayor cantidad de estas células del sistema inmunológico dañinas que causan sus síntomas.

Con este descubrimiento llega un nuevo posible tratamiento para las alergias. El tratamiento tradicional de la alergia se enfoca solo en tratar los síntomas causados ​​por estas células malas; los antihistamínicos se usan para tratar la secreción nasal y los estornudos. Ahora que se pueden identificar estas células inmunitarias malas, se está trabajando en un tratamiento para detener o eliminar estas células malas del cuerpo, tratando la raíz del problema en lugar de simplemente administrar medicamentos a los síntomas.

Este tratamiento inicialmente requeriría una serie de análisis de sangre para controlar el nivel de células inmunitarias dañinas en el cuerpo del paciente. Una vez que comienza el tratamiento, esta se convierte en la mejor manera de garantizar que el tratamiento sea efectivo.

El investigador principal es el paciente cero para muchas de las pruebas: después de años de inmunoterapia, su sangre ya no contiene las células malas que solían causarle alergias estacionales. Ha llevado un tiempo encontrar una manera de diferenciar entre células buenas y malas (a estos investigadores les llevó siete años y cientos de análisis de sangre), pero la ciencia es prometedora.

Esta misma técnica también es potencialmente beneficiosa para las alergias alimentarias como las causadas por el maní; esta alergia por sí sola afecta 3,3 millones personas cada año y causa aproximadamente 150 muertes al año.

Este tratamiento aún enfrentará años de ensayos clínicos antes de que esté disponible para el público, pero es un gran paso en la dirección correcta cuando se trata del tratamiento de alergias. Si somos bastante honestos, es el primer paso que se ha dado en cualquier dirección en lo que respecta a la investigación de alergias en muchos años.

Las personas alérgicas, crucen los dedos para que estos ensayos clínicos terminen rápidamente porque esto tiene el potencial de eliminar las alergias en lugar de simplemente tratar los síntomas incómodos cada temporada de alergias. No más comas de Benadryl, solo unos pocos análisis de sangre y una vida libre de alergias.

Puede leer más sobre la investigación del equipo a través de la revista Science.


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