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La energía tradicional está luchando por mantenerse al día: General Electric se prepara para despedir a 12.000 trabajadores en 2018


General Electric Co.ha declarado que despedirá a 12.000 trabajadores a fin de prepararse para la disminución de la demanda de combustibles fósiles en 2018.

La última década ha sido enorme para la energía solar. Tanto los consumidores privados como las organizaciones estatales han comenzado a ver la luz: la energía solar está alcanzando una rentabilidad que la situará muy por encima de sus emisiones de carbono creando predecesores, el carbón y el petróleo.

La motivación detrás de este cambio monumental en el paradigma energético se debe en gran parte a las inquietudes que se avecinan sobre los efectos ambientales de la quema de combustibles fósiles y por el reciente auge en la accesibilidad y confiabilidad de la energía solar. Los ambientalistas han llegado a un consenso abrumador de que la contaminación por la quema de combustibles fósiles está causando el cambio climático global, y que sus resultados catastróficos serán muy claros mucho antes de lo anticipado. Los combustibles fósiles también han preocupado a los inversores e innovadores durante décadas debido a su naturaleza no renovable; seguro que hay mucho para nuestro consumo actual, pero la población mundial está creciendo constantemente y no tiene sentido depender de un producto que eventualmente caducará. cuando tenemos la capacidad de aprovechar recursos totalmente renovables.

En respuesta, los científicos e ingenieros han estado trabajando incansablemente para producir energía solar y eólica barata, limpia y eficiente. En 2017, estados de EE. UU. Como Florida comenzaron a integrar la energía solar en su infraestructura a un ritmo rápido, iniciando una tendencia de no dependencia de las viejas formas. Los titanes de la industria como Tesla han encabezado el movimiento y han aprovechado el aumento de la demanda para confirmar a los inversores.

Pero para las empresas históricas de producción de energía como General Electric, la nueva ola ha sido muy mala para los negocios. La compañía emitió un comunicado diciendo que las soluciones energéticas tradicionales se han debilitado en el mercado, dando paso a la innovación del siglo XXI. GE está reduciendo 12,000 trabajadores en 2018, el 18% de su fuerza laboral eléctrica, con la esperanza de ahorrar $ 1 mil millones en 2018. El comunicado emitido por el CEO dijo que GE está haciendo estos recortes para brindar estabilidad financiera para que puedan regresar en 2019.

Las cifras de ventas de GE para 2016 demuestran exactamente por qué la empresa está experimentando presión debido a las energías renovables. La energía renovable fue menos del diez por ciento de los ingresos que la compañía obtuvo ese año. No hay más espacio para innovadores lentos en el mercado: GE se adaptará rápidamente o pasará a la historia con el resto de la industria del carbón y el petróleo.

Pero, ¿la eliminación de tantos puestos de trabajo ayudará a GE a crecer y adaptarse al futuro? Los cambios eliminarán parte del estrés a corto plazo de los accionistas, pero al destruir la infraestructura de la empresa seguramente tendrá un impacto negativo en la estabilidad y la investigación a largo plazo. ¿Deberían intentar girar hacia la innovación en su lugar?

GE produce casi un tercio de la energía mundial. A pesar de esto, el valor de sus acciones cayó un 40% en 2017. Érase una vez, no había competencia con el carbón y el petróleo; siempre que GE produjera los mejores y más confiables resultados en esos términos, tampoco hubo competencia para ellos. . Pero a medida que las granjas solares y las baterías eléctricas alcanzan récords de eficiencia monumental, lo que una vez convirtió a la empresa en una inversión segura y confiable, ahora puede ser su peor enemigo.

El año pasado, GE produjo una nueva línea súper eficiente de generadores de turbinas de gas. Hace veinte años, este nuevo generador habría sido de vanguardia; hoy, sin embargo, los paneles solares personales son tan eficientes que las personas que los poseen generan más de lo que pueden usar y pueden vender el exceso a la compañía eléctrica para su distribución. El mundo ya no necesita generadores de turbinas de gas; ahora puede depender de una forma de generación de energía que no tiene que gastar dinero para llenar.

Por supuesto, actualizar una industria desde dentro de una empresa como GE es una tarea enorme. El desarrollo de generadores de petróleo no se traduce directamente en el desarrollo de paneles solares. De todos modos, gran parte del personal despedido no tendría un lugar en el nuevo mundo de la creación de energía. Pero el quid de la cuestión es que GE no ha discutido opciones u oportunidades para superar esta reducción de personal; la empresa solo ha manifestado que los recortes los prepararán para el próximo año. Si 2018 presenta la misma falta incondicional de progreso que tuvieron 2016 y 2017, hay pocas esperanzas de que la compañía vuelva a su antigua gloria.

La energía es un problema extremadamente volátil en países de todo el mundo. Se ha invertido tanto dinero en plantas de energía e infraestructura, y tantos trabajos dependen de su existencia, que los grupos de presión han tenido mucho éxito en protegerlos de las tendencias del mercado en la última década. Los mismos grupos de presión que luchan por fondos para las obras viales en lugar de rieles más limpios y seguros son los que luchan por mantener vivos el petróleo y el carbón. Este tipo de cabildeo aplastó los coches eléctricos a favor de los de gasolinadécadas hace, y todavía funciona hoy para tratar de mantener en pie a las empresas que queman carbón y petróleo argumentando que eventos como la catastrófica reducción de personal de GE son extremadamente malos para la economía. Estos argumentos se han hecho a favor de la protección económica de las empresas de petróleo y gas en los Estados Unidos durante años.

Pero el mercado finalmente ha hablado. 2018 será el año que resuelva este debate de una vez por todas: ¿vale la pena mantener el carbón y el petróleo en un mundo que puede aprovechar el sol y el viento para generar energía sin destruir el medio ambiente? ¿Pueden empresas como GE dejar de innovar o se verán obligadas a pagar el precio? En su declaración, el CEO dijo que estaban dedicados a preservar puestos de trabajo, ¿significa eso una dedicación continua al petróleo y el gas, o es su intención mejorar su infraestructura y embarcarse en el siglo XXI?


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