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Esta barrera utiliza burbujas para limpiar la basura de las vías fluviales


El amor de la población mundial por los materiales plásticos ha dejado una huella en nuestro medio ambiente. En las últimas 5 décadas, en todo el mundo, este consumo ha seguido aumentando. Solo en 2013, el Worldwatch Institue confirmó que se produjeron más de 299 millones de toneladas de plásticos, confirmando esta tendencia al alza.

Este problema no es necesariamente el plástico, sino lo que hacen las personas después de que terminan de usar un artículo de plástico y su ubicación en el medio ambiente. Dé un paseo por la playa, cerca de la orilla de un río, y es muy probable que vea algunos desechos plásticos en algún lugar a lo largo de su viaje. Esos escombros se están convirtiendo involuntariamente en parte del ecosistema circundante y, ocasionalmente, en la dieta de la vida silvestre circundante.

Este es un problema que se extiende a todo el mundo. Un grupo de ingenieros ha diseñado una solución para ayudar a eliminar la contaminación plástica de nuestras vías fluviales. Sin embargo, su solución puede tener un inconveniente no intencionado.

Una solución de burbujas

Francis Zoet, ex consultor de energía y sostenibilidad, y su equipo de ingenieros se han propuesto abordar el problema. ¿Su solución? El ambicioso equipo ha desarrollado barreras que atrapan los materiales plásticos, o al menos reducen su flujo. Apodado la Gran Barrera de Burbujas, el proyecto acuático es capaz de detener el flujo de plásticos en el agua pero sin obstaculizar la natación de peces o barcos.

El equipo afirma que "nuestra solución se puede utilizar las 24 horas del día, en cualquier lugar". El equipo tiene como objetivo utilizar la barrera de burbujas para limpiar el plástico en canales, ríos y canales de todo el mundo. Las barreras utilizan una tecnología similar a la que se utiliza para atrapar el petróleo después de grandes derrames.

¿Entonces, cómo funciona? Las tuberías perforadas se encuentran en diagonal a través del lecho de un río o canal. En ángulo aguas arriba, los tubos perforados crean dos cortinas de burbujas. La cortina de burbujas atrapa y eleva los plásticos a la superficie.

Recientemente, la barrera premiada fue probada en el río IJssel. En IJssel, el equipo instaló una instalación de 200 metros de ancho, que duró aproximadamente 3 semanas. La barrera atrapó plástico de todos los tamaños.

Como otra parte de la prueba, el equipo pudo atrapar pequeñas banderas y trozos de tela flotando, probando basura fuera del mundo del plástico.

Los posibles inconvenientes de la barrera de burbujas

No todas las cosas son perfectas con la cortina de burbujas. Aunque es menos intrusivo que las alternativas anteriores, todavía existen preocupaciones obvias sobre el medio ambiente. A algunos científicos ambientales les preocupa que las cortinas de burbujas afecten sin duda a los organismos de los alrededores. Existe la preocupación de que las barreras puedan confundir a los peces migratorios, retrasando la migración y convirtiendo a los peces en un blanco fácil para los depredadores mientras nadan alrededor de las cortinas.

El equipo de Great Bubble Barrier ha tratado de abordar las preocupaciones elevando la barrera unos centímetros, permitiendo que los peces naden debajo de la cortina. Sin embargo, al hacer esto, las barreras de burbujas pasan por alto más plástico que puede estar flotando más bajo el agua. Otras preguntas que surgen incluyen cómo sacar el plástico del agua que ha quedado atrapada por la barrera. Por ahora, la gente todavía tiene que entrar y recoger el plástico de la superficie del agua.

Por supuesto, el producto no es perfecto y todavía hay algunos problemas que deben resolverse, pero es un gran paso en la dirección correcta para combatir la guerra contra el plástico y salvar nuestro medio ambiente.


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