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Bill Gates dice que debemos adoptar la edición de genes CRISPR para el desarrollo global


El fundador de Microsoft, Bill Gates, se ha manifestado como un ferviente partidario de la tecnología de edición genética. Gates, que ahora dirige la Fundación Bill y Melinda Gates, escribió un artículo extenso para el sitio. Relaciones Exteriores donde describe cómo las técnicas de edición de genes como CRISPR podrían transformar el desarrollo global.

"Sería una tragedia dejar pasar la oportunidad", escribió. Gates propone que la edición genética podría ayudar a resolver problemas de seguridad alimentaria y mejorar la prevención de enfermedades.

CRISPR podría acelerar el desarrollo global

"La eliminación de las enfermedades y las causas de la pobreza más persistentes requerirá descubrimientos científicos e innovaciones tecnológicas", escribió. "CRISPR hace que el descubrimiento y desarrollo de innovaciones sea mucho más rápido y preciso".

CRISPR son las siglas de Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, en los campos de la ingeniería del genoma se refiere a varios sistemas que permiten a los científicos editar el ADN en ubicaciones precisas. Los sistemas también se pueden utilizar como herramienta de diagnóstico.

Los debates sobre el uso de la edición genética

El uso de CRISPR y otras tecnologías de edición de genes es la fuente de muchos debates filosóficos sobre cuánta influencia deberían imponer los seres humanos en el mundo natural. En términos de prevención de enfermedades, Gates defiende cómo la edición de genes podría eliminar la malaria. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que "el 88% de los casos mundiales y el 90% de las muertes mundiales ocurrieron en la Región de África". La enfermedad es transmitida por mosquitos hembras que la transmiten a los humanos cuando pican.

La edición genética podría permitir que los mosquitos se modifiquen genéticamente para que solo tengan descendencia masculina o para que su descendencia sea completamente estéril. Esto, por supuesto, tiene la capacidad de acabar con una especie entera que tendría efectos en cadena en todo el ecosistema.

La edición de genes podría eliminar la malaria

Los biólogos argumentan que extinguir deliberadamente una especie no es ético, mientras que otros señalan el hecho de que los casos de malaria ya se están reduciendo debido a un mejor acceso a la medicina y la comprensión de la prevención. La OMS informa que "entre 2000 y 2015, el número de casos de malaria disminuyó en un 42%, mientras que la tasa de mortalidad por malaria disminuyó en un 66% en la Región de África".

Gates también presionó para que la edición genética se usara en la agricultura. En su artículo, describe las oportunidades que presenta la edición de genes para hacer que la industria de producción de alimentos sea más eficiente.

Las tecnologías de edición de genes tienen el potencial de crear animales más eficientes, por ejemplo, vacas que producen más leche o pollos que producen huevos más rápidamente. Gates también presenta datos que muestran cómo las mujeres tienden a criar y vender productos de ganado en muchas partes del mundo y argumenta que al aumentar la producción habría más dinero disponible para las familias, lo que tiene un gran impacto en la comunidad en general.

El artículo también profundiza para explicar los beneficios de la edición genética de cultivos agrícolas comunes para aumentar el rendimiento y la resistencia a enfermedades. Los cultivos que podrían proporcionar más alimentos en la misma cantidad de espacio o proporcionar dos cosechas en un año podrían ser una respuesta a los crecientes problemas de seguridad alimentaria del mundo.

La Fundación Gates ya apoya financieramente la investigación

La investigación sobre alimentos editados genéticamente se ha estado realizando durante varios años, y la Fundación Bill y Melinda Gates ya está apoyando un proyecto que verá el desarrollo de un tipo de arroz que puede producir su propia energía a través de la fotosíntesis de manera más eficiente.

Gates destaca que para hacer cualquiera de estos avances en la edición de genes, la regulación gubernamental debe ser flexible, con visión de futuro, pero sobre todo ética. “Un entorno de políticas más armonizado resultaría más eficiente y probablemente también elevaría los estándares generales”, escribe. Continúa diciendo que "los financiadores de la investigación de edición genética deben asegurarse de que se lleve a cabo de acuerdo con estándares como los avanzados por la OMS y la Academia Nacional de Ciencias, sin importar dónde se lleve a cabo la investigación".


Ver el vídeo: Bill Gates makes a prediction about when coronavirus cases will peak (Septiembre 2021).