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Sentirse más joven en realidad puede significar que tiene un cerebro más saludable


El viejo dicho, "eres tan viejo como te sientes", podría ser cierto. Un nuevo estudio de un grupo de científicos ha descubierto que sentirse más joven que su edad real podría tener algunos beneficios reales para la salud.

La edad subjetiva (SA), se refiere a la edad que los individuos sienten que es más joven o más vieja que su edad real. Estudios anteriores habían demostrado que la edad subjetiva puede ser un predictor importante de los resultados de salud en la vejez.

Sin embargo, no se habían aclarado los vínculos entre la edad subjetiva de una persona y su proceso neurobiológico de envejecimiento. "¿Por qué algunas personas se sienten más jóvenes o mayores que su edad real?" pregunta el Dr. Jean Young Chevy de la Universidad de Seúl. "Algunas posibilidades incluyen estados depresivos, diferencias de personalidad o salud física. Sin embargo, nadie había investigado los procesos de envejecimiento cerebral como una posible razón de las diferencias en la edad subjetiva".

En este nuevo estudio, sesenta y ocho adultos mayores sanos se sometieron a imágenes por resonancia magnética (IRM) para medir el volumen de materia gris en varias regiones del cerebro. También se sometieron a una encuesta de edad subjetiva para determinar cuántos años se sentían.

Se utilizaron conjuntos de datos de acceso abierto para construir un modelo para la predicción de la edad. “Utilizamos tanto la morfometría basada en vóxeles (VBM) como las técnicas de modelado de predicción de la edad para explorar si los tres grupos de SA (es decir, se siente más joven, igual o mayor que la edad real) diferían en sus volúmenes regionales de materia gris (GM), y la edad cerebral predicha ”, dijeron los autores del artículo.

Los sujetos que se sentían más jóvenes mostraron una mejor salud cerebral

Los resultados mostraron que las personas que dijeron sentirse más jóvenes que su edad mostraron no solo un mayor volumen de transgénicos en la circunvolución frontal inferior y la circunvolución temporal superior, sino también una edad cerebral pronosticada más joven.

"Descubrimos que las personas que se sienten más jóvenes tienen las características estructurales de un cerebro más joven"

Los científicos concluyeron que su investigación sugiere que "la experiencia subjetiva del envejecimiento está estrechamente relacionada con el proceso de envejecimiento cerebral y subraya los mecanismos neurobiológicos de SA como un marcador importante de la salud neurocognitiva en la vejez".

"Descubrimos que las personas que se sienten más jóvenes tienen las características estructurales de un cerebro más joven", dijo Chey. "Es importante destacar que esta diferencia sigue siendo sólida incluso cuando se tienen en cuenta otros posibles factores, incluida la personalidad, la salud subjetiva, los síntomas depresivos o las funciones cognitivas".

Los científicos instan a que no intentes actuar según tu edad

El estudio es el primero en encontrar un vínculo entre la edad subjetiva y el envejecimiento cerebral. Si bien todavía no está exactamente claro cómo funciona el envejecimiento subjetivo, el equipo de científicos puede plantear la hipótesis de que las personas que se sienten más jóvenes pueden tener más probabilidades de llevar una vida activa o participar en actividades desafiantes que provoquen mejoras en la salud de su cerebro.

A la inversa, aquellos que se sienten mayores pueden limitarse y, de hecho, hacer que su cerebro envejezca más rápido. "Si alguien se siente mayor que su edad, podría ser una señal para que evalúe su estilo de vida, hábitos y actividades que podrían contribuir al envejecimiento cerebral y tomar medidas para cuidar mejor su salud cerebral", dijo Chey.


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