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SpaceX e ispace planean enviar robots a la Luna para 2020


La empresa japonesa de robótica de exploración lunar ispace anunció hoy sus planes para sus dos primeras misiones lunares programadas para 2020 y 2021. Las misiones, parte del programa HAKUTO-R de ispace, serán lanzadas al espacio por nada menos que el famoso fabricante de naves aeroespaciales liderado por Elon Musk. SpaceX.

Lanzamientos de exploración lunar

SpaceX llevará los aviones de ispace, Lunar Lander y Lunar Rovers, como cargas útiles secundarias en su cohete Falcon 9. La startup japonesa es la primera empresa de exploración lunar en comprar múltiples lanzamientos y tiene como objetivo programar los viajes para mediados de 2020 y mediados de 2021.

ispace fue finalista del concurso Google Lunar XPRIZE y nombró su proyecto HAKUTO-R como referencia al concurso. Haku significa "conejo blanco" en japonés y se deriva de un folclore local sobre un conejo en la Luna, mientras que la R representa el reinicio del evento de Google.

Ahora, parece que la empresa recién fundada ha encontrado un socio ideal en SpaceX. "Compartimos la visión con SpaceX de permitir que los humanos vivan en el espacio, por lo que estamos muy contentos de que se unan a nosotros en este primer paso de nuestro viaje", dijo en un comunicado Takeshi Hakamada, fundador y CEO de ispace. HAKUTO-R es destinado a ser una demostración de tecnología.

El CEO de SpaceX, Musk, ha hablado de sus ambiciones de colonización espacial. ispace, por ahora, parece estar dando los primeros pasos hacia ese sueño con dos viajes a nuestra Luna.

Su Misión 1 tendrá como objetivo lograr una órbita simple alrededor de la Luna, mientras que la Misión 2 irá aún más lejos, intentando un aterrizaje lunar suave y el despliegue de rovers de recolección de datos. Hasta ahora, el plan parece haber sido bien recibido por los especialistas de la industria.

En camino al éxito

“Cuando se mira el cronograma, el precio y el esfuerzo, el enfoque que sigue ispace es mucho más sencillo y eficiente [que la ESA o la NASA]. Hasta ahora, puedo subrayar absolutamente que está en camino del éxito ", dijo Martin Riehle, experto en propulsión orbital y autoridad técnica de Ariane Group.

Los diseños de naves espaciales de ispace se sometieron a una Revisión de diseño preliminar (PDR) en la que un panel de 26 expertos externos de Japón, Europa y EE. UU. evaluaron las calificaciones técnicas y programáticas del proyecto. Un informe de la Junta del PDR concluyó que la misión fue "exitosa a la espera del cierre de acciones clave".

“Ispace está trabajando en el desarrollo espacial con un entorno sólido, reuniendo un nivel considerable de talento”, agregó Yasufumi Wakabayashi, un veterano de carrera de 40 años y supervisor retirado de tecnología de vuelos espaciales en la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Por su parte, SpaceX espera con ansias la misión. "Estamos entrando en una nueva era en la exploración espacial y SpaceX se enorgullece de haber sido seleccionado por ispace para lanzar sus primeras misiones lunares", dijo Gwynne Shotwell, presidente y director de operaciones de SpaceX.

"Esperamos entregar su innovadora nave espacial a la Luna", agregó el ejecutivo. La semana pasada la firma reveló quién sería su primer pasajero a la Luna. Parece que los robots son los siguientes en la lista de carga de la empresa espacial.


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