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15 robots médicos que están cambiando el mundo


Nos encontramos en una coyuntura crucial en el campo de la robótica. Estamos en la cúspide de un cambio masivo en la forma en que interactuamos con el mundo y llevamos a cabo nuestra vida diaria. Todos los días, se realizan nuevos descubrimientos que nos empujan inevitablemente hacia un futuro en el que la mayor parte del trabajo no lo hacemos nosotros, meros humanos, sino robots.

El auge de la automatización y la sustitución de la clase trabajadora por maquinaria no es algo necesariamente "nuevo". Es un tema tan antiguo como el concepto de tecnología que realmente ha comenzado a asomar la cabeza en el último medio siglo más o menos.

Pero aunque muchos se centran en los efectos que la automatización tiene en los trabajadores de las fábricas y los trabajadores no calificados, en general se pensaba que las personas con carreras de alta calificación, como los médicos, estarían a salvo del auge de las máquinas. Resulta que ese puede no ser el caso.

Así es. Los expertos en robótica han puesto su mirada en el campo médico. Muchos creen que un robot autónomo pronto podría ser un miembro regular del personal médico de cualquier hospital, realizando tareas desde tomar el pulso de un paciente y escanear sus signos vitales hasta leer notas de casos o incluso realizar una cirugía.

E incluso si desarrollos como ese están más lejos en el futuro de lo que predicen los expertos, los robots controlados por médicos ya tienen una presencia masiva en el campo médico, y la demanda de procedimientos menos invasivos y más adaptados al paciente que se pueden lograr con ellos solo está creciendo. .

¿Es este el comienzo de un apocalipsis de robots? No.

¿Pueden estos robots hacernos inmortales? No.

¿Esto hará que los exámenes de próstata sean menos incómodos? Honestamente… No, probablemente no.

Pero lo que esto SIGNIFICA es que el campo de la medicina está al borde de cambios radicales que podrían significar mejores diagnósticos, cirugía menos invasiva más segura, tiempos de espera más cortos, tasas de infección reducidas y mayores tasas de supervivencia a largo plazo para todos. Y eso definitivamente es algo de lo que estar emocionado.

Entonces, sin más preámbulos, aquí están los quince principales avances en robótica médica que van a cambiar su vida, y un día, tal vez ... ¡dejar a su médico sin trabajo!

1. daVinci

Comenzamos con quizás el robot médico más ubicuo y el estándar para la cirugía asistida por robot.

Esta es una máquina que desdibuja la línea entre "robot" y "herramienta médica", ya que el dispositivo siempre está bajo el control total del cirujano, pero los avances que ha fomentado son asombrosos.

Con el sistema daVinci, las operaciones se pueden realizar con unas pocas incisiones diminutas y con la máxima precisión, lo que significa menos sangrado, una curación más rápida y un riesgo reducido de infección.

Y aunque daVinci ha existido durante casi dieciocho años, ha seguido avanzando cada vez más, pero con las grandes empresas de tecnología pisándole los talones a DaVinci para desarrollar sistemas similares con características más autónomas y una gama más amplia de capacidades, quién sabe qué será lo próximo. en este campo.

2. Prótesis accionadas y sensoriales

El campo de la prótesis ha avanzado tanto en los últimos años que la pregunta ya no es "podemos hacer un reemplazo adecuado para una extremidad" sino más bien "podemos hacer algo incluso mejor que la naturaleza".

En el laboratorio de biomecatrónica del MIT, los investigadores han creado extremidades robóticas accionadas giroscópicamente que son capaces de rastrear su propia posición en el espacio tridimensional y ajustar sus articulaciones a más de 750 veces por segundo.

Además de esto, han desarrollado pieles biónicas y sistemas de implantes neurales que interactúan con el sistema nervioso, lo que permite al usuario recibir retroalimentación táctil de la prótesis y controlarla voluntariamente como lo haría con una extremidad normal.

Este es un salto monumental en la unificación del hombre y la máquina, y una gran fuente de alivio para los más de 2 millones de amputados solo en los Estados Unidos.

3. Endoscopy-Bot

Una endoscopia es un procedimiento en el que una pequeña cámara o herramienta con un cable largo se introduce en el cuerpo a través de una "abertura natural" para buscar daños, objetos extraños o rastros de enfermedad. Es un procedimiento incómodo y delicado que también podría ser cosa del pasado.

Las nuevas mejoras al procedimiento realizadas por empresas como Medineering utilizan robots delgados y flexibles que se pueden conducir como un automóvil RC hasta el lugar exacto que necesita el médico.

Luego pueden mantenerse allí sin el temblor de manos humanas y desplegar una amplia gama de herramientas para cualquier cosa, desde tomar una biopsia hasta cauterizar una herida.

Aún más impresionantes son las llamadas "cápsulas endoscópicas", donde el procedimiento se reduce al simple acto de tragar un robot del tamaño de una píldora que viaja a lo largo de su tracto digestivo recopilando datos y tomando fotografías que pueden enviarse directamente a un procesador para el diagnóstico.

4. Ortesis (también conocidos como exoesqueletos)

Todos queremos ser Iron Man al menos un poco, pero los exoesqueletos robóticos tienen más aplicaciones médicas que los superhéroes.

Para empezar, se están utilizando para ayudar a las personas paralizadas a caminar de nuevo, lo cual es nada menos que un milagro.

También pueden ser útiles para corregir malformaciones o para la rehabilitación después de una lesión cerebral o de la médula espinal al proporcionar a los músculos débiles la ayuda adicional que necesitan para realizar movimientos y comenzar a curar el daño.

La mayoría de estos exoesqueletos funcionan mediante una combinación de información del usuario y movimientos preestablecidos, pero con los avances en las interfaces neuronales, es solo cuestión de tiempo antes de que un exoesqueleto controlado directamente por la mente esté ampliamente disponible.

5. Micro robot de terapia dirigida

Estos son tipos de robots médicos muy prometedores, aunque relativamente nuevos. Lo básico de cómo funcionan es usar partículas mecánicas casi microscópicas para localizar un medicamento u otra terapia en un sitio objetivo específico dentro del cuerpo.

Esto podría usarse para administrar radiación a un tumor o simplemente para reducir los efectos secundarios de la medicación confinándola al órgano donde podría ser necesaria.

Sin embargo, lo que es realmente interesante aquí es CÓMO llegan las partículas al objetivo. Hay una variedad de métodos posibles, pero una nueva investigación ha generado micro-bots con pequeñas colas helicoidales que pueden ser dirigidas por campos magnéticos para girar hacia adelante a través de los vasos sanguíneos hasta un punto específico del cuerpo. ¡ORDENADO!

6. Bots desinfectantes

La lamentable verdad es que los hospitales son lugares extremadamente sucios. Puede ir allí para recibir tratamiento y salir con una enfermedad completamente nueva.

Y dado que los hospitales administran habitualmente grandes cantidades de antibióticos, pueden convertirse en un caldo de cultivo para algunas de las peores bacterias resistentes a los antibióticos que existen.

Por eso es tan importante que las habitaciones del hospital estén limpias, pero ¿por qué dejar esa limpieza en manos de humanos perezosos y propensos a errores cuando un robot es suficiente?

Los robots desinfectantes modernos se mueven de forma autónoma a las habitaciones de los pacientes que reciben el alta y luego bombardean la habitación vacía con rayos UV de alta potencia durante varios minutos hasta que no quede ningún microorganismo vivo.

7. Bots de formación clínica

Imagina el juego Operation, solo en tamaño real, con acción de sangre realista, y en lugar de perderte simplemente fracasa en la escuela de medicina. Eso es básicamente lo que son los bots de entrenamiento clínico.

Ahora, lo admito, puede que este no suene tan emocionante como algunos de los otros en la lista, pero considere esto: hasta ahora, los cirujanos en su mayoría solo han estado aprendiendo en el trabajo o en cadáveres. Sí ... De repente, entrenar robots parece mucho más importante.

8. Bots complementarios

No todos los problemas médicos que pueden solucionar los robots tienen que ser potencialmente mortales. El hecho es que hay millones de personas mayores, enfermas o con discapacidad mental en el mundo que sufren de soledad crónica y carecen de estimulación.

Estos pacientes también tienden a ser personas que requieren controles regulares por parte de los cuidadores, lo que puede llevar mucho tiempo. Los robots acompañantes resuelven ambos problemas a la vez y realmente están mejorando la vida de muchas personas.

Piense en ellos como un Tamagachi-conoce-Alexa que también puede llamar a una ambulancia si se cae.

BUDDY, una nueva entrada al mercado, incluso interactúa con sus propietarios en un nivel emocional en constante cambio y ganó el Premio a la Mejor Innovación 2018 por sus avances.

9. Sustitutos robóticos de telepresencia

Probablemente haya visto a un sustituto de telepresencia antes como el blanco de una broma en un programa de televisión o en una oficina de nueva creación de moda. Parecen iPads colocados sobre un mini Segway, lo cual es inherentemente tonto.

Pero la verdad es que han encontrado un papel clave en el campo médico como una forma de llevar a los mejores médicos y experiencia en diagnóstico a comunidades marginadas y partes remotas del mundo.

Los médicos en Nueva York ahora pueden hablar con pacientes y médicos locales en la India rural, compartiendo sus conocimientos y consultando sobre diagnósticos en tiempo real por una fracción del costo y el esfuerzo de tener que viajar allí en persona. Entonces, por tonto que parezca, es muy posible que su próximo chequeo anual sea con una tableta a control remoto en lugar de una persona física.

10. Enfermeras robóticas

Las enfermeras son hacedoras de milagros y la verdadera sangre vital de cualquier entorno médico. Pero también están desesperadamente sobrecargados de trabajo y crónicamente cortos de tiempo. Ahí es donde entran las enfermeras robóticas.

En su mayor parte, estos son sistemas que pueden completar documentos digitales, tomar medidas de signos vitales y monitorear la condición de un paciente.

Algunas nuevas enfermeras robóticas han apuntado a otras tareas domésticas en las que las enfermeras se atascan, como mover carros y camillas de una habitación a otra o incluso sacar sangre.

Al final del día, si les ahorra tiempo a las enfermeras y les permite a todos cuidar mejor a los pacientes, estoy totalmente de acuerdo.

11. Pharma-Botics

Piense en esto básicamente como una gran máquina expendedora, ¡pero de drogas! Honestamente, este es uno de esos inventos en los que escuchas sobre él y piensas: "Oh, sí, no es como si necesitara una persona física para contar y darme las pastillas que me recetó mi médico. ¿Cómo es que eso no existe todavía? " Bueno, ¡existe ahora!

Una farmacia de prueba de concepto ha estado funcionando sin problemas en la Universidad de California, San Francisco, durante casi cinco años y más han sido aprobadas para uso hospitalario en los últimos diez meses.

12. Diagnóstico de IA

Esta es quizás la tarea en la que los robots pueden hacer más por la medicina. Utilizando una técnica conocida como "aprendizaje automático", los científicos pueden entrenar a una IA para que realice una tarea mejor que un humano, básicamente proporcionándole miles de ejemplos.

Los usos de este tipo de herramienta en el diagnóstico son de gran alcance, pero hay un par que vale la pena mencionar, como el sistema FDNA, que utiliza software de reconocimiento facial para detectar a los pacientes en busca de más de 8000 enfermedades y trastornos genéticos raros con un grado de precisión aterradoramente alto.

O el equipo de la Universidad de Nueva York que creó una IA capaz de escanear miles de documentos médicos para identificar pacientes en riesgo de desarrollar diabetes, insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular. Hasta ahora nunca ha estado mal. Claramente, los robots son mejores para dar un diagnóstico.

13. Biopsia asistida por robot

Este es un avance muy interesante y potencialmente salvador de vidas por un proyecto llamado MURAB (Biopsia asistida robótica por resonancia magnética y ultrasonido).

Es una técnica mínimamente invasiva para el diagnóstico temprano de cáncer en la que un transductor dirigido de forma robótica se guía al lugar de la biopsia mediante una nueva técnica de combinación de resonancia magnética / ultrasonido.

Luego escanea el objetivo para obtener datos generales sobre él y luego un cirujano puede elegir de la imagen 3D creada exactamente de donde desea obtener una biopsia. Luego, el robot simplemente retrocede de la misma manera en que entró, dejando al paciente con poco más que un corte de papel.

14. Epidemiología de la IA

Los robots son SÚPER buenos para ver patrones y hacer predicciones a partir de datos que serían simplemente abrumadores para los humanos, por lo que la epidemiología era un objetivo lógico para un nuevo sistema de IA.

Estos robots sin cuerpo analizan datos sobre brotes de enfermedades de médicos en el terreno y los cruzan con todas las bases de datos médicas disponibles para predecir cuándo y dónde está ocurriendo un brote, así como también cómo evitar que se propague.

Aunque están apareciendo muchos productos en el campo, uno de los mejores es el sistema AIME que se ha implementado contra los brotes de dengue en Malasia este año con una tasa de predicción precisa de casi el 85%, salvando miles de vidas y potencialmente millones de dólares.

15. Nanorobots antibacterianos

Por último, pero no menos importante, llegamos al robot con, sin duda, el nombre más genial que NUNCA. Pero lo que hacen es aún mejor.

Los nanorobots antibacterianos son máquinas diminutas hechas de nanocables de oro (bling-bling) y recubiertos con plaquetas y glóbulos rojos que pueden eliminar las infecciones bacterianas directamente de la sangre de un paciente.

Lo hacen básicamente imitando el objetivo de una bacteria (y su toxina), y luego atrapándolos en su malla de nanocables cuando la bacteria se acerca.

Incluso pueden dirigirse a través del cuerpo de un paciente con ultrasonidos dirigidos para acelerar el proceso de depuración y tratar infecciones localizadas.

Lo mejor de todo es que, debido a que aprovechan las respuestas naturales de las bacterias para eliminarlas del sistema, los nanorobots pueden usarse potencialmente en lugar de antibióticos de amplio espectro que podrían tener un impacto inmenso en nuestra lucha contra el aumento de enfermedades resistentes a los antibióticos.


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