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El consumo de carne debe caer en un 90 por ciento, dicen los científicos del clima


Durante años, la producción y el consumo de carne se han identificado como peligros potenciales cuando se trata de esfuerzos relacionados con el cambio climático. Sin embargo, un nuevo estudio de investigadores internacionales sugiere que es obligatorio tener más cuidado con la forma en que se procesa y prepara la carne para reducir su impacto en el medio ambiente.

Los investigadores de la Universidad de Oxford elaboraron un análisis exhaustivo de los sistemas alimentarios y su impacto en el medio ambiente global. Según sus hallazgos, el consumo de carne de res debe caer hasta un 90 por ciento en los países occidentales. La investigación también sugirió que se necesitan cambios radicales en las prácticas agrícolas para evitar agotar los recursos de la tierra.

Sin actuar sobre estos problemas, el equipo sugirió que para 2050 se producirán muchas más muertes, enfermedades, hambrunas y sequías, cuando se estima que la población aumentará en 2.300 millones de personas.

Cómo la agricultura y la producción de alimentos impactan el medio ambiente

Según las últimas investigaciones, solo quedan una docena de años para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados centígrados de cambio antes de que aumente drásticamente. Y si bien hay una serie de factores en juego, la producción masiva de alimentos juega un papel importante en la pérdida de recursos.

“Ninguna solución única es suficiente para evitar cruzar los límites planetarios. Pero cuando las soluciones se implementan juntas, nuestra investigación indica que puede ser posible alimentar a la población en crecimiento de manera sostenible ”, dijo Marco Springmann del Programa Oxford Martin sobre el futuro de los alimentos y el Departamento de Salud de la Población de Nuffield en la Universidad de Oxford. Springmann dirigió el estudio.

Los países occidentalizados contribuyen con niveles excepcionalmente altos de contaminación como un subconjunto del consumo de carne. Hay infraestructuras enteras dedicadas a las industrias de carne de res, porcino y pollo, con pequeñas cooperativas y granjas familiares eclipsadas por masivos conglomerados cárnicos.

"Es bastante impactante", dijo Springmann en una entrevista con El guardián. “Realmente estamos arriesgando la sostenibilidad de todo el sistema. Si estamos interesados ​​en que la gente pueda cultivar y comer, es mejor que no hagamos eso ".

Aproximadamente un tercio de los alimentos producidos hoy nunca llega a la mesa, ya que se destina a alimentar al ganado. Eso es un tercio de los recursos (agua, tierra, energía) que se gastan en la producción de alimentos que podrían ayudar a alimentar a los humanos, pero que, en cambio, son gastados por más y más animales.

Buscando soluciones

No existe una solución simple para la tensión causada por el cultivo de más alimentos para una población en aumento. Sin embargo, los investigadores predicen con optimismo que se puede hacer.

"Es posible alimentar a una población mundial de 10 mil millones, pero solo si cambiamos la forma en que comemos y producimos alimentos", dijo el profesor Johan Rockström del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, que formó parte del equipo de investigación. . "Ecologizar el sector alimentario o devorar nuestro planeta: esto es lo que está en el menú de hoy".

La "ecologización del sector alimentario" se presenta de muchas formas. Significa encontrar alternativas 'más ecológicas' a las tecnologías utilizadas en el cultivo y la cosecha de cultivos. Incluye el desarrollo de nuevas formas de producir alimentos que no impliquen una gran cantidad de tierra para producir.

También significa que la población debería adaptarse más a comer menos carne en general. La solución propuesta por los investigadores se llama "dieta flexitariana". En promedio, el mundo tendría que comer un 75 por ciento menos de carne de res, un 90 por ciento menos de carne de cerdo, la mitad de la cantidad de huevos para mantener el cambio climático por debajo de los 2 grados Celsius.

Además de eliminar estos alimentos de alto recurso, los investigadores alientan a reemplazar esos artículos con el triple de su consumo actual de frijoles, legumbres, nueces y semillas. El equipo de Oxford estima que reduciría a la mitad las emisiones del ganado y que el uso de estiércol de ganado facilitaría aún más el crecimiento de este cultivo.

Si bien la tarea puede parecer abrumadora, los investigadores explicaron que el problema es mucho peor si no se toma ninguna medida.

“Sin una acción concertada, descubrimos que los impactos ambientales del sistema alimentario podrían aumentar en un 50-90% para 2050 como resultado del crecimiento de la población y el aumento de dietas ricas en grasas, azúcares y carne. En ese caso, se superarían todos los límites planetarios relacionados con la producción de alimentos, algunos de ellos en más del doble ", explicó Springmann.

Y a pesar de que algunos países necesitan reducir los productos cárnicos más que otros, Springmann enfatizó que el problema es global.

"Creo que podemos hacerlo, pero realmente necesitamos gobiernos mucho más proactivos para proporcionar el marco adecuado", dijo. "La gente puede marcar una diferencia personal cambiando su dieta, pero también llamando a las puertas de sus políticos y diciendo necesitamos mejores regulaciones ambientales, eso también es muy importante. No dejes que los políticos se salgan del apuro ".


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