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El histórico telescopio espacial Kepler retirado por funcionarios de la NASA


Después de nueve años de servicio explorando el espacio profundo, el famoso Telescopio Espacial Kepler se quedó sin gas. La NASA anunció que 'retiraría' a Kepler como resultado.

Los telescopios espaciales de la NASA han tenido problemas durante el último mes. Hace solo unos días, el telescopio espacial Hubble volvió a estar en línea a pesar de una falla del giroscopio potencialmente devastadora. Después de que los funcionarios de la NASA reconfiguraron el sistema, tuvieron la suerte de restaurar el telescopio antiguo a su funcionalidad.

Kepler, lamentablemente, tendrá un destino más sombrío.

Una historia de descubrimiento espacial y esperanza.

Kepler superó con creces las expectativas de la NASA para su primer telescopio espacial de "caza de planetas". Durante su tiempo, descubrió 2.600 planetas. Muchos de esos planetas dieron a los astrónomos la esperanza de que pudiera haber vida fuera de la Tierra.

"Como la primera misión de búsqueda de planetas de la NASA, Kepler superó ampliamente todas nuestras expectativas y allanó el camino para nuestra exploración y búsqueda de vida en el sistema solar y más allá", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

"No solo nos mostró cuántos planetas podría haber allí, sino que también provocó un campo de investigación completamente nuevo y sólido que ha tomado a la comunidad científica por asalto", continuó Zurbuchen. "Sus descubrimientos han arrojado una nueva luz sobre nuestro lugar en el universo, e iluminó los tentadores misterios y posibilidades entre las estrellas ".

Kepler ayudó a los astrónomos a estimar que entre el 20 y el 50 por ciento de las estrellas que vemos en el cielo nocturno tienen planetas del tamaño de la Tierra a su alrededor. Mejor aún, Kepler descubrió la posibilidad de que esos planetas pudieran estar en las zonas habitables de las estrellas madre.

"Cuando comenzamos a concebir esta misión hace 35 años, no sabíamos de un solo planeta fuera de nuestro sistema solar", dijo el investigador principal fundador de la misión Kepler, William Borucki, ahora retirado del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California. "Ahora que sabemos que los planetas están en todas partes, Kepler nos ha puesto en un nuevo curso que está lleno de promesas para que las generaciones futuras exploren nuestra galaxia".

Kepler se lanzó en 2009 con el mayor proveedor de cámaras digitales para el espacio exterior en el momento del lanzamiento. Originalmente fue creado para mirar 150.000 estrellas a la vez, específicamente en la Constelación Cygnus. Kepler realizó el primer estudio importante de planetas dentro de la Vía Láctea.

"La misión Kepler se basó en un diseño muy innovador. Fue un enfoque extremadamente inteligente para hacer este tipo de ciencia", dijo Leslie Livesay, directora de astronomía y física en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, quien se desempeñó como gerente del proyecto Kepler durante el desarrollo de la misión. . "Definitivamente hubo desafíos, pero Kepler tenía un equipo extremadamente talentoso de científicos e ingenieros que los superó".

A pesar de las fallas mecánicas, el sistema Kepler aún logró realizar observaciones. Kepler cumplió sus objetivos principales apenas cuatro años después de su misión, lo que llevó al equipo de la NASA a cambiar sus vistas del cielo cada tres meses. Esta misión ampliada se conoció como K2 y ayudó a que el recuento de observaciones de Kepler aumentara a más de 500.000 estrellas.

El futuro de la caza de planetas de la NASA

Kepler sentó las bases para el próximo gran "cazador de planetas" desarrollado por la NASA. El sistema de satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) se construyó sobre la base del éxito de Kepler.

Y aunque TESS recopilará datos nuevos, el trabajo de Kepler todavía no está terminado.

La Campaña 19 de Kepler funcionará junto con el primer lote de datos TESS. Los investigadores de la NASA esperan poder obtener la mayor cantidad de datos posible de Kepler antes de despedirse formalmente.

"Sabemos que el retiro de la nave espacial no es el final de los descubrimientos de Kepler", dijo Jessie Dotson, científica del proyecto de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California. "Estoy entusiasmado con los diversos descubrimientos que aún están por venir de nuestros datos y cómo las misiones futuras se basarán en los resultados de Kepler".


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