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Descubierta una nueva forma de eliminar las células madre cancerosas resistentes al tratamiento


Las células cancerosas en crecimiento (en púrpura) están rodeadas de células sanas (en rosa) .NIH a través de Flickr

El cáncer, a pesar del creciente número de métodos de detección, entre todas las enfermedades principales se ubica como una de las más difíciles de combatir, en gran parte debido a la cantidad de enfoques aún en desarrollo, algunos dirigidos a ralentizarlos, mientras que otros se centran en matándolos por completo.

En la última categoría, se está investigando la opción de la apoptosis: el proceso implica el ataque dirigido por receptores a células indeseables. El trabajo de un equipo de investigadores, dirigido por especialistas en hematología y oncología de la Universidad Northwestern, está ampliando nuestra comprensión de las capacidades del método de lucha contra el cáncer.

Un cuerpo de investigación en evolución

Los científicos centraron su investigación en los receptores Fas, o CD95, que desempeñan un papel importante en la apopotosis. Los ARNm de CD95L, pequeños ARN derivados de CD95 después de que "se cargan en el complejo silenciador inducido por ARN (RISC)", inducen la muerte en las células madre cancerosas. Antes, argumentaron, el proceso se limitaba solo a si / shRNA, que se derivan de secuencias de mRNA de CD95 y CD95L.

El gran avance es que los científicos han producido evidencia que apunta al hecho de queARNm de CD95Lsí mismos puede iniciar la muerte de las células madre cancerosas. "Cuando el cáncer desarrolla resistencia a tratamientos tradicionales como la quimioterapia, se vuelve cada vez más agresivo, en parte debido a un mayor número de células madre cancerosas", explicó Marcus Peter en el momento en que se publicó uno de los estudios anteriores sobre los receptores en 2014.

Se desempeña como profesor de Medicina (Hematología y Oncología) y Bioquímica y Genética Molecular de la Universidad Northwestern, así como autor principal del estudio actual y dos estudios anteriores. "Esta subpoblación de células cancerosas, que es más adicta a CD95 para sobrevivir, es destruida por DICE (muerte celular inducida por el receptor CD95 o eliminación de ligando)".

Un enfoque que está ganando impulso rápidamente

La relevancia de la investigación para el campo de la oncología es significativa, ya que comprender los factores involucrados en la tasa de crecimiento y el ciclo de vida de las células es crucial en la lucha contra el cáncer. De hecho, existe un subcampo emergente dentro de la oncología dedicado a delinear la definición de muerte celular y qué factores aceleran o inhiben el proceso.

Las recomendaciones del influyente Comité de Nomenclatura sobre Muerte Celular (NCCD, por sus siglas en inglés), basadas en una década de investigación, se presentaron a principios de este año, y en él se presenta una guía completa de todos los aspectos de la muerte celular.

La apoptosis, además, ofrece una alternativa a la quimioterapia, un método agresivo para eliminar las células cancerosas que conlleva una serie de efectos secundarios debilitantes.

Lo que el cáncer le está demostrando a la comunidad médica es que, a diferencia de muchas otras enfermedades importantes, no existe una hoja de ruta fácil en términos de tratamiento. Con cada enfoque emergente, los investigadores se acercan más a la posibilidad de combinar tratamientos de la manera más eficaz y específica para cada caso.

Como el debate sobre cura vs prevención continúa dentro de la comunidad oncológica, es vital que también continuemos desarrollando enfoques que tengan en cuenta a aquellos pacientes que están luchando la buena batalla contra la enfermedad.

Los detalles sobre el estudio aparecen en un artículo, titulado "El ARNm del ligando CD95 / Fas es tóxico para las células", que fue compartido por eLife a partir del 16 de octubre.


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