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Microbios de aguas profundas descubiertos que devoran gases de efecto invernadero, posiblemente derrames de petróleo


Los científicos del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Texas en Austin han descubierto microbios que pueden ayudar a limitar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera y posiblemente incluso ayudar a limpiar los derrames de petróleo.

Las nuevas especies microbianas son genéticamente diferentes, tan diferentes de las estudiadas anteriormente, representan nuevas ramas en el árbol de la vida.

"Esto muestra que los océanos profundos contienen una biodiversidad expansiva inexplorada y que los organismos microscópicos son capaces de degradar el petróleo y otras sustancias químicas nocivas", dijo el profesor asistente de ciencias marinas Brett Baker, investigador principal del estudio.

"Debajo del fondo del océano existen enormes depósitos de gases de hidrocarburos, incluidos metano, propano, butano y otros, y estos microbios evitan que los gases de efecto invernadero se liberen a la atmósfera".

Análisis de ADN

Baker estudia la relación entre las comunidades microbianas y los nutrientes de su entorno extrayendo el ADN de los sedimentos y los microbios de la naturaleza. Su equipo secuencia el ADN juntando genomas individuales para comprender cómo los microbios consumen diferentes nutrientes.

"El árbol de la vida es algo que la gente ha estado tratando de entender desde que Darwin ideó el concepto hace más de 150 años, y sigue siendo este objetivo en movimiento en este momento", dijo Baker, quien anteriormente formó parte de un equipo que trazó el mapa árbol genómico de la vida más completo hasta la fecha.

"Tratar de mapear el árbol es realmente crucial para comprender todos los aspectos de la biología. Con la secuenciación del ADN y los enfoques informáticos que usamos, nos estamos acercando y las cosas se están expandiendo rápidamente".

"Para esto, intentamos buscar organismos que hayan sido estudiados antes y buscar similitudes y diferencias", dijo Dombrowski, quien ahora está en el Instituto Real de Investigación del Mar de los Países Bajos. "Al principio, esto puede parecer fácil, pero en realidad no lo es, ya que a menudo más de la mitad de los genes que encontramos no están caracterizados y son desconocidos".

Solo el principio

Hasta ahora, los investigadores se han recuperado 551 genomas, 22 de los cuales representaron nuevas entradas en el árbol de la vida. Sin embargo, Baker cree que esto es solo el comienzo.

"Creemos que esto es probablemente solo la punta del iceberg en términos de diversidad en la Cuenca de Guaymas", dijo Baker. "Por lo tanto, estamos haciendo mucha más secuenciación de ADN para tratar de controlar cuánto más hay. Este documento es realmente nuestro primer indicio de lo que son estas cosas y lo que están haciendo".

Para el estudio, los investigadores analizaron sedimentos de 2.000 metros debajo de la superficie. En este rango, la actividad volcánica eleva las temperaturas a alrededor de 200 grados centígrados.

Las muestras de microbios que devoran los gases de efecto invernadero fueron recogidas por el sumergible Alvin. El barco, famoso por encontrar el Titanic, es ideal para entornos extremos.

El nuevo estudio fue publicado enComunicaciones de la naturaleza esta semana.


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